Damene rakk akkurat å fullføre halve sesongen før de måtte kaste inn håndkleet. Men ifølge både daglig leder av håndballgruppa i Åndalsnes IF, Torkil Åndal, og trener Thomas Westrum Pedersen, har det vært for få spillere gjennom sesongen til å stille lag. 13-15 spillere i starten av sesongen, og færre og færre utover. Særlig vanskelig har det vært til bortekampene. Og når de nå har flere spillere ute med skader, ble det ikke mulig å fortsette.

- Tirsdagen, da vi så at det ikke var mulig å stille fullt lag, ble det bestemt at vi måtte trekke oss, sier Torkil Åndal. Dermed må klubben belage seg på en bot på 10.000 kroner fra håndballregionen for å ha trukket laget midt i sesongen.

- Det er kjedelig med bot, men samtidig sparer vi reiseutgifter, og håndballgruppa har god økonomi. Men det er synd at dette går ut over aktiviteten i klubben, sier Åndal.

Trener Thomas Westrum Pedersen synes det er trist at Åndalsnes ikke kan ha et damelag på seniornivå.

- Vi får håpe at det er mer interesse for neste sesong. Da kommer det yngre spillere opp, og da blir det i hvert fall nok spillere til ett lag – pluss dem som er positive til å ha et håndballag, sier han.

For få som vil

For ifølge Pedersen er det for få spillere som vil.

- Det er useriøse damer – det er aldri nok spillere til kamper. Men det er bedre å trekke et lag enn å ha fem-seks spillere til enhver tid.

- Har det vært slik gjennom hele sesongen?

- Ja. Det er kun til kampen mot Isfjorden at det plutselig var mer enn det noen gang har vært.

- Hvorfor er det slik?

- Det er jeg ikke sikker på. Det virker som om de ikke har lyst – jeg vet ikke. Det er ikke lagmnoral, i hvert fall.

- Er det et like stort problem til treningene?

- Ja, men det er ofte et større problem til bortkamper enn på trening.

- Kan når de vil

Laget spilte akkurat halvvegs i serien og hadde da de trakk seg en tabellplassering like under midten. Det synes treneren er bra:

- De har kunnet når de har villet – da har de vært dyktige, er hans attest.

- Er det fare for at spillere som vil satse forsvinner til Isfjorden?

- Nei, det tror jeg ikke. De har tilhørighet til ÅIF og venter til neste år.

For liten spillerstall

Torkil Åndal forklarer at de måtte trekke laget med at skadesituasjonen og en i utgangspunktet litt liten spillerstall.

- Keeperen, Synne Storbråten, forsvant ut med en kneskade. Og så måtte utespiller Camilla Ondruk være reservekeeper, og hun forsvant ut med en brukket finger. Da ble det vanskelig. Og så er det en veldig tøff serie med fryktelig mye kamper.

- Blir det lag neste år?

- Det er usikkert. Det må vi se på. Det er en del av ungjentene som reiser. Men jeg håper det, men da er det en del ting som må falle på plass.

Han beklager at de måtte trekke laget.

- Det er kjekt å ha et damelag i klubben. Men belastninga blir for stor, og da blir det vanskelig å fortsette.