Søndag kveld fikk Team Kvam full uttelling for å ha tatt ut mer hviletid enn konkurrentene tidlig i løpet.

Han kom inn til sjekkpunkt Karasjok som nummer 31, men forlot sjekkpunktet som nummer 6, etter at de andre konkurrentene måtte ta lengre pause enn Sødahl Kvam, før de kunne kjøre videre.

På etappen mellom Karasjok og Jergul kjørte Kvam seg opp en plass og kom inn som nummer 5. På Jergul var det obligatorisk hvile på seks timer for alle spann.

Godt disponert løp

Kvam kjørte ut fra Jergul med 7 hunder fra klokka 07.20 mandag morgen, bare en drøy time etter lederen, Ole Sigleif Johansen, som hadde ledet løpet hele vegen til da.

Men Johansen har antakelig kjørt for hardt. Han kjørte ut fra Jergul med bare seks hunder og fikk etter hvert store problemer.

Til tross for problemer med en hund tidlig i løpet, som startet lørdag klokka 11.00, har altså Team Kvam disponert løpet tilnærmet perfekt, men måtte også ut med en hun på siste sjekkpunkt Jotka, tre mil før mål.

Kjempet helt til slutt

Det er ingen tvil om at prestasjonen er stor. I Finnmarksløpets korte distanse (FL 500), startet det i alt 73 spann, hvorav flere fra utlandet. De skulle kjøre en distanse tilsvarende Åndalsnes-Oslo med hundene sine. 14 spann hadde brutt løpet, mandag klokka 18.15.

Team Kvams argeste konkurrent mot slutten var Bernd Heimlich fra Tyskland, som kjørte bare få kilometer foran Jørn Sødahl Kvam på siste etappe. Og Kvam kjørte inn på Heimlich. Avstanden var nede i 12 minutter. Handler Svein Sødahl Kvam håpet i det lengste at det skulle holde til pallplass, men det endte 19 minutter bak tyskeren. Team Kvam gikk i mål klokka 17.10. 18 minutter seinere fulgte Aila Emilie Sarre. Vinnerne var det lite å gjøre med. Det ble damenes aften i Alta mandag kveld. Elisabeth Edland vant foran Marianne Skjøthaug, med målgang henholdsvis klokka 15.11 og klkka 15.51.

I og med at Heimlich er fra Tyskland ble Team Kvam nummer tre og bronsemedaljør i norgesmesterskapet.

– En liten trøst er det jo, sa Svein Sødahl Kvam.

– Men prestasjonen er stor?

– Ja, for all del. Når dette får synke inn så er vi kjempefornøyde. Vi tapte en halv time på problemer med en hund helt i starten og uten denne hadde vi vært helt oppe i gullkampen, sa Kvam.

Jørn Sødahl Kvam kjørte ut fra Jergul som nummer seks og hentet etterhvert inn ytteligere to plasser. Han kjempet hardt med tyske Bernd Heimlich om tredjeplassen totalt, men fikk i alle fall tredjeplassen i norgesmesterskapet. Foto: Team Kvam.
Jørn Sødahl Kvam sikler meiene på sleden for å få best mulig glid før siste etappe i Finnmarksløpet FL500. Foto: Team Kvam.